Comme les réserves de gaz naturel conventionnel (méthane…) décroissent inexorablement et pourraient être épuisées dans une soixantaine d’années, l’extraction des huiles et gaz non conventionnels emprisonnés dans du schiste ou hydrocarbures de roche-mère  (roches sédimentaires) ou du charbon apparaît comme une alternative très séduisante pour plusieurs pays (États-Unis, Canada, maintenant l’Europe et dans l’avenir la Russie, la Chine,...).
Récemment des analystes économistes américains ont déclaré que les  compagnies pétrogazières, surestiment la productivité et la taille des réserves de gaz de schiste aux États-Unis.
 
The New York Times, 25 Juin 2011.
 
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